Eftirfarandi viðtal birtist í Morgunblaðinu árið 2007 í tilefni af 10 ára afmæli Volare:
 
Margra ára reynsla þeirra sem notað hafa þessar vörur, sýnir og sannar að þær skila árangri
-segir Guðmunda Hjörleifsdóttir í Volare

Fyrir tíu árum urðu ákveðin straumhvörf í lífi Guðmundu Hjörleifsdóttur í Vestmannaeyjum. Hún fékk sendan pakka af Volare heilsuvörum frá Svíþjóð og þar með hófst ævintýri sem hana hefði sjálfsagt ekki órað fyrir á þeim tíma. Á næstu árum byggði hún upp, ásamt fjölskyldunni, fyrirtækið Volare í Vestmannaeyjum og er með um hundrað sölufulltrúa um land allt.

Úr þernustarfinu í heilsuvörur

„Ég var að vinna sem þerna á Herjólfi árið 1997 og líkaði bara ágætlega í því starfi,“ segir Guðmunda. „Matta, dóttir mín, sem var búsett í Svíþjóð, hafði verið að selja þessar Volare vörur þar og vildi endilega koma þeim á framfæri á Íslandi. Hún sendi mér eins konar kynningarpakka og bað mig um að prófa þetta á vinum og ættingjum. Ég gerði það og árangurinn var það góður að þá um haustið fór ég af stað sem fulltrúi Volare á Íslandi og er það enn tíu árum síðar.“
Guðmunda segir að fyrstu fjögur árin hafi hún verið með vörurnar heima og þar hafi allt verið, bæði skrifstofa og lager. „Þetta var smám saman að vinda upp á sig og var svo komið að öll aukaherbergi í húsinu voru nýtt sem lagerpláss. Sem betur fer voru börnin öll farin að heiman, þannig að þetta gekk alveg en engu að síður sáum við að þetta gat ekki gengið lengur, umsvifin voru alltaf að aukast. Þess vegna ákváðum við að fara niður í bæ og fengum húsnæði á Vestmannabraut 38 undir starfsemina. Þar opnuðum við verslun með þessar vörur. Það var og er fyrsta og eina Volare verslunin í heiminum. Ég varð að fá sérstakt leyfi frá fyrirtækinu í Ísrael til að gera þetta, enda eru þessar vörur aðeins seldar í svokallaðri heimasölu alls staðar í veröldinni. En þar sem ég var búsett á eyju og var þannig ekki að skemma fyrir neinum, þá var leyfið fúslega veitt.“
En húsnæðið sprengdi fljótlega utan af sér starfsemina og fyrir tveimur árum fluttu þau í húsnæðið við hliðina, að Vestmannabraut 36, mun rúmbetra húsnæði og þar er verslunin í dag.

Unnið úr efnum úr Dauðahafinu

Fyrirtækið sem framleiðir Volare vörurnar heitir Melumad Laboratories og er í Ísrael. Eigandi þess er Dr. David Melumad og er þekktur og virtur í sínu heimalandi. Hann er húðsjúkdómafræðingur og hefur auk þess PHD gráðu í lyfjafræði. Hann hefur starfrækt fyrirtækið í nær 30 ár og hugsunin á bak við þessa framleiðslu er að brúa bilið milli snyrtifræði og lyfjafræði. Dr. Melumad hefur skrifað ellefu bækur og auk þess kennslubók fyrir snyrtifræðinga. Hann hefur komið hingað til lands og Guðmunda segir hann mjög ánægðan með alla hluti hér.

Volare vörurnar eru unnar úr aloe vera jurtinni, auk steinefna, salts og svartrar leðju úr Dauðahafinu og eru seldar sem húð-, hár- og heilsuvörur en hafa ótvírætt sýnt fram á að þær geta bætt úr ýmsum kvillum, sérstaklega húðsjúkdómum. Þetta eru vörur fyrir alla fjölskylduna, ákveðnar línur, allt sem fólk þarf til að halda sér hreinu, vel lyktandi og síðast en ekki síst, heilbrigðu. Á hverju ári er kynnt ný lína, á þessu ári heitir hún Spa Pleasure, er svona eins konar dekurlína sem ætti að falla konum vel í geð.

„Ástæðan fyrir því að vörurnar eru seldar sem heilsuvörur, er sú að ekki er leyfilegt að markaðssetja þær sem lækningavöru þar sem ekki hefur verið vísindalega sannað að þær hafi lækningamátt,“ segir Guðmunda. „En margra ára reynsla þeirra sem notað hafa þessar vörur, sýnir og sannar að þær skila árangri. Það eru einkum tvær tegundir, Aloe Vera gel og Aloe Vera djúsinn sem hafa sýnt sig og sannað á því sviði. Læknar hafa hingað til verið fremur tortryggnir á áhrifamátt náttúruefna á borð við þessi en sú afstaða hefur mjög verið að breytast hin síðari ár og fáeinir íslenskir læknar sem hafa bent á vörurnar okkar og mælt með þeim.“

Guðmunda segir að Aloe Vera djúsinn hafi einkum reynst vel við vandamálum í maga og ristli. „En djúsinn er einnig góður við húðsjúkdómum. Kunningi minn var illa haldinn af psoriasis og ég fékk hann til að fara í það sem ég kallaði „djúsmeðferð.“ Hann drakk ákveðið magn af Aloe Vera djúsnum á dag í þrjár vikur og notaði einnig kremin okkar og gelið, en hætti þá, enda orðinn viðþolslaus af sjúkdómnum og útbrotin orðin meiri en áður. En nokkrum dögum síðar hurfu þessi einkenni og hafa lítið látið á sér kræla síðan. Það var eins og líkaminn þyrfti þennan tíma til að losna við óþverrann. Þetta voru mikil átök meðan á þessu stóð en ég held því fram að sé fólk þolinmótt þá náist árangur. Það er mjög algengt að fólki versni fyrst, meðan exemið, sem kemur innan frá, er að ganga út úr líkamanum.“

Kraftaverk í Eyjafirði

Árið 2003 kom rækilega í ljós hver áhrifamáttur Aloe Vera gelsins er. Ungur drengur norður í Eyjafirði saup af misgáningi á flösku með hreinsivökva fyrir mjaltavélar, með hroðalegum afleiðingum. Vélindað brann undan eitrinu og um tíma var honum vart hugað líf. Læknar þóttust þess fullvissir að hann myndi aldrei ná sér að fullu og spurning hvort þyrfti að nema vélindað á burt.
„Móðir drengsins hafði verið söluráðgjafi fyrir Volare í nokkur ár og hún þekkti græðingarmátt gelsins,“ segir Guðmunda. „Hún vissi að það er bólgueyðandi, sýkladrepandi og kemur í veg fyrir öramyndun. Hún fékk leyfi læknanna til að bera gelið á kinnina á drengnum en kinnin hafði einnig brennst. Daginn eftir voru þau brunasár svo gott sem horfin. En hún lét ekki þar við sitja, heldur ákvað að prófa gelið einnig innvortis þó svo að það sé ekki beinlínis ætlað til slíks. Hún gaf honum eina skeið af því á dag og árangurinn var undraverður. Eftir fáeina daga var bólgan í hálsinum horfin og þvert á allar spár lækna, þá náði drengurinn sér að fullu eftir nokkurn tíma. Þetta þótti undravert og læknarnir hafa víst aldrei viðurkennt það fúslega að gelið hafi haft þessi áhrif. En að sjálfsögðu hefur góð læknishjálp og gelið, þessir samverkandi þættir, orðið til þess að barnið er heilbrigt í dag,“ segir Guðmunda.

Keppti í landsmóti 13 dögum eftir slysið

Og nýjasta dæmið um áhrifamátt Aloe Vera gelsins er frá þessu ári. Jóhann Norðfjörð, sem lengi bjó í Vestmannaeyjum og var oftast kallaður Bóbó, varð fyrir því óláni í vor að saga af sér þrjá fingur vinstri handar, þumalfingur, vísifingur og löngutöng. Sem gamall sjómaður vissi Jóhann að það tæki æði langan tíma fyrir slík sár að gróa, 42 spor voru saumuð til að loka sárunum auk annars eins undir húðinni. Honum var fyrirskipað að mæta á spítalann á þriggja daga fresti til að láta hreinsa burt dauða húð og skipta um umbúðir á sárunum daglega. Eiginkonan aðstoðaði hann við að skipta um umbúðir og vildi endilega prófa að bera Aloe Vera gel á skurðina. Jóhann var ekki ýkja ginnkeyptur fyrir því, hafði ekki mikla trú á einhverju kremi sem kvenfólk notaði, en leyfði henni að ráða og árangurinn kom fljótt í ljós. Gelið var borið á þrisvar á dag og á þriðja degi var munurinn orðinn það mikill á sárunum að Jóhann sá ekki ástæðu til að fara á spítalann til að láta hreinsa þau. Á tíunda degi, eftir aðgerðina, voru saumarnir teknir og þá var engin dauð húð kringum sárin. Læknirinn sagði að sárin væru með ólíkindum vel gróin. Og það sem kannski er ótrúlegast í þessu. Þrettán dögum eftir slysið keppti Jóhann á landsmóti í haglabyssuskotfimi, sárin fullgróin. Í tölvupósti, sem Jóhann sendi Guðmundu, segir hann að hann hafi mátt éta ofan í sig stóru orðin sem varða kvenfólk og krem og þetta gel sé nú orðið staðalbúnaður á sínu heimili.

Fótagelið reyndist vel við gyllinæð

Umsvifin í kringum fyrirtækið eru fyrir löngu orðin að fullu starfi hjá Guðmundu og rúmlega það. Fyrstu fjögur árin vann hún ein við þetta, reyndar með aðstoð fjölskyldunnar en í dag eru þrír í fullu starfi við fyrirtækið í Eyjum og tveir í hálfu starfi. Þá eru um hundrað starfandi söluráðgjafar um allt land og tveir deildarstjórar sem sjá um þann þátt, annar í Reykjavík og hinn á Akureyri.
„Ég hef verið einstaklega heppin með það fólk sem starfar fyrir mig, bæði söluráðgjafana og deildarstjórana. Þetta eru konur á öllum aldri, sú yngsta er átján ára og sú elsta 72 ára. Og þær hafa mikla ánægju af þessu starfi,“ segir Guðmunda.
„Einn mikill kostur við þessar vörur er að á þeim öllum er 45 daga skilaréttur. Ef fólk hefur ofnæmi fyrir vörunni, eða finnst hún ekki gera sitt gagn, þá getur það skilað henni. Þetta finnst mér mjög mikilvægt. Heimasala hefur ekki alltaf haft gott orð á sér, fólki finnst það oft hafa keypt köttinn í sekknum og situr kannski uppi með vöru sem það hefur ekki not fyrir. Það er ekki hætta á slíku með Volare vörurnar. Þeim er hægt að skila og fá endurgreitt. Reyndar gerist það afskaplega sjaldan og við fáum mjög jákvæð viðbrögð og meðmæli. Það segir sig líka sjálft að fólk væri ekki að kaupa þessar vörur ef það væri óánægt með þær.“
Svo finnst mér alltaf skemmtilegt þegar fólk er að hafa samband og láta mig vita af ýmsu skemmtilegu og óvæntu. Fótagel er t.d. ein tegundin sem við erum með og hefur reynst vel við ýmsum fótakvillum. Svo hafði ein samband við mig og sagði að það hefði virkað mjög vel við gyllinæð! Í dag er það mikið selt við þeim kvilla. Mér finnst það mjög gaman þegar fólk prófar eitthvað svona.“

Ekkert vandamál að vera í Eyjum

Guðmunda segist oft spurð að því hvort ekki sé erfitt að vera með höfuðstöðvar fyrirtækisins í Vestmannaeyjum, þar sem sölufulltrúar eru víðs vegar um landið og vörurnar eru sendar þangað frá Eyjum. „Staðsetningin hér í Eyjum er enginn þröskuldur. Það finnst engum þetta neitt vandamál, okkar fólk uppi á landi fær sínar vörur fljótt og vel. Við sendum allt með flugi og starfsfólkið hjá Flugfélagi Íslands í Vestmannaeyjum sér vel um þann þátt. Aftur á móti er erfiðara að fá vörurnar hingað til Eyja, þar geta stundum orðið tafir en aldrei vandamál að koma þeim héðan. En þetta segir okkur bara hvað góðar samgöngur skipta miklu máli fyrir okkur í Vestmannaeyjum. Það var slæmt ástand þegar hætt var að fljúga hingað en eftir að Flugfélagið tók við fluginu á ný, þá er þetta mjög gott.“
Eins og áður hefur komið fram er Volare í Vestmannaeyjum fjölskyldufyrirtæki, í eigu þeirra Guðmundu og eiginmanns hennar, Þórðar Sigursveinssonar. Sigursveinn, sonur þeirra starfar einnig við það. En fjölskyldan teygir arma sína víðar en á Íslandi. Matta, dóttir Guðmundu, býr í Svíþjóð og hún er umboðsaðili fyrir sömu vörur bæði í Svíþjóð og Noregi. Þá vinnur Inga, dóttir Guðmundu, einnig hjá systur sinni. „Já, við erum allar að vinna í því sama,“ segir Guðmunda. „Munurinn er bara sá að umsvifin hjá þeim eru um það bil tíu sinnum meiri en hjá mér!“

Umhyggja fær eitt prósent af veltunni

Síðustu fimm ár hefur Guðmunda haft það fyrir fastan sið að gefa eitt prósent af veltu fyrirtækisins til Umhyggju, félags langveikra barna. „Mér finnst eðlilegt að fyrirtæki, sem gengur vel, láti aðra njóta þess,“ segir Guðmunda. „Við veltum því fyrir okkur í byrjun hvaða aðila við ættum að láta njóta þess og okkur fannst þörfin vera hvað mest þar. Fyrst völdum við sjálf fjölskyldur sem áttu í erfiðleikum, með aðstoð fólks frá Umhyggju, en nú látum við félagið alveg sjá um það. Undanfarin fimm ár hefur þessi upphæð numið frá 400 þúsund og upp í 700 þúsund krónum á ári og er það fé afhent Umhyggju í byrjun aðventu á hverju ári.“ Í haust fagnar Volare á Íslandi tíu ára afmæli sínu. Guðmunda segir að ákveðið sé að halda upp á afmælið með jólafundi á Grand Hótel. „Þangað mætir stór hluti söluráðgjafa okkar, ásamt mökum og þá munum við afhenda Umhyggju sinn glaðning. Þá höfum við einnig ákveðið í tilefni afmælisins að láta ákveðnar fjölskyldur í Eyjum njóta góðs af.
„Ég tel mig og fjölskyldu mína hafa verið heppin í gegnum tíðina og það er gott að geta rétt þeim hjálparhönd sem eiga í erfiðleikum,“ segir kjarnakonan Guðmunda Hjörleifsdóttir í Volare að lokum.

Sigurgeir Jónsson
Vefsíðugerð & vefhönnun: Smartmedia © 2011